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《剑桥美国史》:让历史照进现实

2017-10-31 11:48:17 来源:参考消息网 作者:王鸿刚 责任编辑:陈雪莲

核心提示:这种对相对弱势或受忽视群体的关照,体现出一位历史学家应有的极为宝贵的精神特质和人文情怀

参考消息网10月31日报道   相比其他历史悠久的古国,美国是一个历史跨度不长、历史脉络也相对简单的国家。但鉴于其在当代世界的突出地位,针对美国历史研究的书籍可谓汗牛充栋。长期以来,中外研究美国史的热情似乎从未消退,即使在太平洋彼岸的中国国内对美国史译著的引进也未间断过,原创研究同样屡现精品,甚至试图通过经济史、外交史等不同领域方方面面的研究,拼接出一幅更为全面的美国历史全景图。这种现象一方面得益于中国自古以来信奉“以史为鉴可以知兴替”,另一方面也和美国长期保持世界综合国力最雄厚的国家、美国研究长期是国别研究中的“显学”有莫大关系。

当前国际形势和国际格局千变万化,以2016年美国大选、英国脱欧等为代表的“黑天鹅”事件层出不穷,真是“乱花渐欲迷人眼”。尤其是面对当前特朗普政府执政后实施的一系列看似“反常规”的政策,人们不禁要问:“世界怎么了”?“美国怎么了”?当前的美国是否意味着一个全新的美国?美国的变化究竟是短期的战术调整还是长期的战略改变?美国真的在走向衰落吗?美国政治的“钟摆效应”是否仍然奏效?如何面对一个瞬息万变的美国甚至世界?

眼见着时事的巨变和无常,人们都更希望能从历史中探寻出一些规律,从美国之变观出世界之变的逻辑,从而对冲当前各种“不确定性”。如果对美国历史的认识不够充分、不够彻底、不够全面,那么就很难为当前和未来的美国把脉,更不用说为当前和未来的世界把脉。缺乏这些必要的见识,要在这个纷繁变幻的世界中游弋,要做到进退有据,可真是不可能的。就此而言,2017年9月出版的这本《剑桥美国史》,可谓恰逢其时。

英国女性历史学家的特殊视角

本书属于剑桥大学国别史丛书系列。该丛书享有盛名,广受大学教授、学生以及商界人士等群体欢迎。作者苏珊-玛丽·格兰特(Susan-Mary Grant)也是大有来头。苏珊是英国纽卡斯尔大学资深的美国史教授,有关美国历史的著述颇丰,包括《北之于南:南北战争前美国的北方民族主义与美国身份认同》(2000年)与《为国家统一而战:美国南北战争》(2006年),同时编有《分裂的遗产:美国南北战争的深远意义》(2003年)与《美国南北战争主题论文集:州际战争》(2010年)等。

她的双重“特殊身份”赋予了这本书不同于其他美国史研究书籍的独特之处。

一是作为英国人,苏珊少了一份美国人独有的“救世主”情怀,甚至是那种有些傲慢的意识形态优越感。美国人自己写自己的历史,往往容易“只缘身在此山中”,越是想看清自己,就越是偏偏跳不出来。拉开了一定距离,反倒一幅完整的图像就越发呈现清楚了。

二是作为一名女性作者,她为这本书增添了更多的女性视角和“对人的关怀”,对少数族裔、女性历史角色着墨更多。如本书第五章对奴隶制存废与南北战争的爆发、美国的排外情绪等,进行了细致的描述。这种对相对弱势或受忽视群体的关照,体现出一位历史学家应有的极为宝贵的精神特质和人文情怀,也体现出“历史就是关于人的历史”这一基本的社会科学研究路径。就为这,也必须为她点个赞。

本书除了按照时间顺序带领读者探索美国历史这一条明线以外,还暗藏了一条逻辑上的暗线,即回答“何谓美国人”这个问题。从一开始“想象美洲”、“山巅之城”的救世主国家、潘恩所强调的“只有与英国分离开来,殖民地才能确保平安”、南北内战,再到后来的平权运动、“垮掉的一代”,美国的历史可以说就是寻找、定义能够凝聚这个国家、美国之所以称之为美国的身份认同史。

这种历史性的自我身份探寻,是美国作为一个既从欧洲文明脱胎出来,又不同于欧洲文明的国家所特有的哲学追问,是美国作为一个多种族移民国家得以持续存在的文化基础,是美国作为世界强国在国际社会中之所以如此立身行事的内在动因,因而也就理所当然地成为美国研究当中最根本、最重大的问题。要了解美国,就必须首先了解美国人,了解美国人对自己的认知。

对当下美国现实有巨大参考价值

历史从来都是当代史,历史与现实从来没有分开过。真正与现实无关的历史即便呈现在我们面前,那也会被当作“存在着的无”,不会产生任何意义。这一点在这本书中体现得特别明显。

书中针对美国的一段段历史场景的描述,不禁让人联想起当前的美国。美国虽然在2009年迎来了第一位少数族裔总统奥巴马,但展现在世人面前的却是一幅令人困惑的场景——族裔矛盾并未消失,反而愈演愈烈。美国人口结构将迎来转折点,传统占据人口多数的“WASP”(白人盎格鲁-撒克逊新教徒)群体比例逐年下降,终将成为“少数族裔”。

在这样的背景下,代表美国“红脖子”或者蓝领白人的特朗普执政后,族裔矛盾进一步激化。在由一座历史雕像所引发的夏洛茨维尔骚乱事件中,部分“WASP”美国人甚至打出“白人至上”的标语,与“黑命贵”(Black Lives Matter)等代表少数族裔的同胞发生激烈对抗。毫不夸张地说,美国新一轮种族主义正与民粹主义、民族主义等思潮合流,不断冲击、模糊美国社会长期秉持的价值观,将美国社会存在的结构性矛盾淋漓尽致地展现在世人面前,更有人提出美国有滑向“新型内战”之虞。或许正如《纽约客》所言,当前的情形犹如1859年“所有人都对某些事情不满,而所有人手里都握着一把枪”。因此,认真研读美国历史,对理解当前的美国乱象有巨大的参考价值,也有助于从更厚实深远的角度把握美国的变化,把握世界的变化。

这是一本简明版的美国史,道理因“简”而明,话语因“简”而赅,“简”并不等于“浅”。因此,这本书好就好在这个“简”字上了,值得我们细细体会的。(作者曾任中国现代国际关系研究院美国所所长,现为中国现代国际关系研究院世界政治所所长。)


《剑桥美国史》

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作者: [英] 苏珊-玛丽·格兰特

出版社: 新星出版社

译者: 董晨宇 / 成思

出版年: 2017-10-1

页数: 483

定价: 68.00元

装帧: 平装

丛书: 剑桥大学国别史丛书

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