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《澳门新闻纸》让林则徐看到了什么样的世界?

2017-12-25 15:27:58 来源:参考消息网 作者:郑渝川 责任编辑:朱萍妃

核心提示:这本书让读者得以一睹100多年前呈现在林则徐及同时期清政府高级官员面前的宝贵情报信息。

参考消息网12月25日报道 1838年,时任清政府湖广总督的林则徐加授钦差大臣,到广州清查鸦片走私。次年正月,林则徐抵达广州,至第三年(1840年)9月,主持禁烟。林则徐禁烟以失败告终,但他在粤期间主持的另一项活动却产生了长久的影响。

林则徐为了探访“夷情”,大量、持续订购当时的英文报纸,译成《澳门新闻纸》。《澳门新闻纸》的内容相当丰富,其涵盖了英国等与华建立了贸易联系的欧美国家商界、政界人士对中国清政府查禁鸦片及管制贸易的看法,英国、沙皇俄国等国之间的矛盾,美国商人与英国、法国同行在对外鸦片贸易问题上的不同态度,英国、荷兰各自的东印度公司非法盗取中国茶树并试图大规模栽种,英国政界、商界对于中国清政府军事实力及社会动员能力的认识,等等。

广西师范大学出版社“晚清稀见中外关系史料丛书”近日推出新著《林则徐看见的世界:<澳门新闻纸>的原文与译文》。这本书首度根据南京图书馆所藏《澳门新闻纸》的英文底本,以及1839、1940年的相关英文报纸,进行了细致梳理,让读者得以一睹100多年前呈现在林则徐及同时期清政府高级官员面前的宝贵情报信息。

《澳门新闻纸》助林则徐认知国际格局

林则徐利用《澳门新闻纸》制定禁烟抗英策略,并抄送广东其他官员及他省督抚官员参阅。部分内容还通过奏折的方式送道光皇帝御览——林则徐在1840年被撤职查办,之后被流放新疆。但仅仅几年,他又被起用担任督抚。这说明,尽管道光皇帝之前认同鸦片战争由林则徐禁烟引发,严厉问罪于他,但同时也清楚地知道林则徐是不可缺少的治世干才。而林则徐报送的《澳门新闻纸》相关内容,尽管在当时并没有受到清政府统治阶层的足够重视,却不能说毫无作用。19世纪50年代后期开始出现的洋务派,就开始效仿林则徐“开眼看世界”。

事实上,纵观林则徐主持禁烟期间的行动,不难看出《澳门新闻纸》所载内容的影响。林则徐抵粤之前,还保有“天朝上国”的优越感,但禁烟行动过程中,借助《澳门新闻纸》,他开始建立对于19世纪上半期国际格局的认识(尽管这种认识也是有限的,充斥着错误判断)。林则徐向道光皇帝上奏,希望禁绝鸦片,但也要与包括英国在内的欧美国家保持贸易联系,这样一来可以起到分化英国与其他欧美国家的作用,二来可以争取英国政界、商界(鸦片贸易由英属东印度公司主持,并不完全代表英国商界利益)对于中国禁烟的同情。

但是,他的主张却被全盘驳回。事实上,在清政府武备松弛尤其是沿海省份缺乏海防意识和装备的情况下,如果林则徐的主张在当时能够获得采纳,尽管鸦片战争仍将无法避免,却可能避免战事的快速蔓延,为更低条件下促进休战建立基础。

《澳门新闻纸》助林则徐预警外敌侵犯

《林则徐看见的世界:<澳门新闻纸>的原文与译文》的作者在导论中介绍了《澳门新闻纸》的消息来源,包括广州、新加坡、英国等不同地区出现的英文报纸。通过史料考证,书中还介绍了《澳门新闻纸》的四名专任译者。四名译者分别具有不同的生活背景,有的在外国教会人士的庇佑下成长,还有人在孟加拉国居住多年。这也使得《澳门新闻纸》可以比较准确深入地介绍英国控制孟加拉国的鸦片出产地、贸易商的相关信息,以及英国与沙皇俄国在中亚地区产生的尖锐矛盾。

按照《林则徐看见的世界:<澳门新闻纸>的原文与译文》所提供的内容,《澳门新闻纸》在1839年7月23日刚刚兴办时就开始介绍英国、俄国、法国、普鲁士等欧洲国家以及由英国东印度公司代管的殖民地印度的军力。到了该年8月,《澳门新闻纸》出现了介绍中国辽宁、吉林、黑龙江等东北省份的国情介绍,分析在这些省份开启贸易的可能性的报道。

1839年6月,林则徐在虎门销毁了收缴的鸦片。而在7月,在华英商向英国政府上书,要求英国政府赔偿由英国驻华商务监督义律协调英商上缴广东地方政府、并遭销毁鸦片的损失。新加坡的报纸原文刊载了英商上书,这篇报道的英文也收入了《澳门新闻纸》。遗憾的是,译者却没有转译这篇文章,而是笼统缩写为对义律本人的指责。很显然,《澳门新闻纸》译者的不负责任,影响了林则徐及时研判禁烟形势以及禁烟可能引发的外交、军事冲突。

当然,《澳门新闻纸》也在某种程度上帮助林则徐预警外敌侵犯。1839年10月12日刊载了一篇讨论英国从印度派兵,经由中国西藏、新疆绕行进入蒙古地区,然后袭击北京的侵略方案。文中还探讨了从印度东部出兵,经由缅甸,入侵中国云南的可行性。1847年,林则徐出任云贵总督,在任期间除整顿云南矿政之外,还着力稳定边境——很显然,林则徐在1847-1849年云贵总督任上的这番作为,与他几年前看到过的英国侵略者的侵略方案有着密切关系。

《澳门新闻纸》1839年10月19日的记录,则披露了英国和荷兰为了获取国际茶叶贸易利润,从中国盗取茶树并诱拐茶农到印度栽种。而在那之后,《澳门新闻纸》转载的报道,越来越多、越来越频繁地出现英商讨论由英国海军入侵中国,以迫使中国清政府赔偿鸦片损失的计划。事实上,1840年6月,英国海军的确是按照之前英文报纸所载的作战方式,希望以封锁珠江口的方式,来迫使林则徐、清政府投降退让。而林则徐在当时进行了缜密有序地布防,让英国的封锁计划陷入破产,后者不得已才冒险北上。但遗憾的是,广东之外的中国沿海省份,并没有进行有效布防,或者说相关督抚没有听信林则徐的警示,所以才造成英国远征舰队很快在南京迫使清政府签署了“城下之盟”。

此外,1840年2月1日的《澳门新闻纸》刊录了一篇评述文章,中心意思是“(英国、欧洲)商人与中国人做买卖要小心上当”,理由是中国官方和商人都开始用分化策略对付欧洲各国,压低报价,还可能购买“外国之船”并以仿造。文中还提到,16至17世纪的荷兰,在与日本发展贸易时,严格遵守日本当地法律,竭力讨好日本幕府官员,所换来的却是形同囚禁的待遇。这篇文章传递的信息格外重要,表明在华英商不仅希望通过武力来恢复鸦片贸易,而且对以和平方式解决鸦片之外的商品贸易争端不抱希望。

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《林则徐看见的世界:<澳门新闻纸>的原文与译文》

作者:苏精

出版社:广西师范大学出版社

出版时间:2017年11月

页数:548

定价:198.00元

装帧:精装

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