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《地球继承人》:人类并没有在毁灭地球

2018-01-22 10:57:07 来源:参考消息网 责任编辑:吴静怡

核心提示:地球上的绝大多数物种都可以得救,我们仍然可以选择最终如何改变世界。

书封面
《地球继承人》一书封面

参考消息1月22日报道 美国《纽约时报》网站12月30日刊登了题为《我们没有在毁灭地球》的文章,作者为 戴维·别洛,以下是文章摘要:

自从数万年前人类离开非洲以来,世界各地的大型陆地动物都出现了一种神秘的灭绝倾向:巨型短面袋鼠、真猛玛象、雕齿兽,等等。难怪入侵物种被认为是对野生动物的一大威胁,而其中最具侵略性的莫过于入侵了七大洲中六大洲的物种:我们。

“生态绝望” 言过其实

因此,保育生物学家克里斯·托马斯在其引发争议的新书《地球继承人——大自然如何在灭绝时代欣欣向荣》中开门见山地提出了“生态绝望”一词他写道:“大规模灭绝正在全面展开,对未来的预测似乎很可怕。由于这些原因,我们甚至把自己形容为地球的灾难,并认为我们超越了自己的地球界限。”不过,托马斯对助长这种绝望并不感兴趣。相反,他提出了一个许多人认为具有背叛性的说法:人类对地球的影响并不是那么灾难性的。

换句话说,正如本书颇为详细探讨的那样,大自然更加复杂。人们在全球范围内扩张并建立国际贸易网络,这使各个大陆重新聚集成为一个虚拟的超级大陆,并将植物、动物、微生物和真菌物种以一种自2亿多年前的泛古陆(指假定的古代超大陆)以来再也没有出现过的方式混合在一起。人类对地球表面的改变也改变了其他所有物种繁衍生息或销声匿迹的环境。结果,有些植物、动物、微生物和真菌赢了,有些则输了。

来看看麻雀吧。由于人造农场和城镇都与它原来的栖息地相似,来自亚洲干草原的这种鸟已经遍布世界各地。加上人类的独特性质也发挥了作用。现在全世界估计有5亿只这种鸟,而且它们正在分化成各个独立物种。书中充满了这样的趣事,其中许多来自托马斯自己丰富多彩的自然探险生活。

新旧交替 接受改变

托马斯认为,在全球范围内,新物种到来并进化的速度超过了旧物种灭绝的速度。例如,在巴西的大西洋沿岸地区,有一种鸟类已经灭绝——剃刀嘴凤冠雉,愿它安息——但出现了两个新物种:牛背鹭和牛霸鹟。热带地区的动植物种类更多,所以更多的物种喜热,因此,也许全球变暖对大多数种类的动植物有好处。托马斯写道:“一百万年以后回头再看,我们可能会”——通过将温带和热带气候的多种生物散播到地球其他地方——“见到数百万个增加的物种,而正是人类的活动带来了它们的存在。”

这不是“第六次物种灭绝”(伊丽莎白·科尔伯特2014年著作的书名),而是第六次物种诞生。

人类对进化过程的影响是显而易见的——从麻雀、老鼠和桉树进化出了更多物种。托马斯为我们该如何应对他称为“人类世公园”的美丽新世界提出了四条规则:接受改变、保持灵活性(或许通过物种交换)、承认我们自己是一种自然力量,以及不过度耗费。

对于托马斯来说,后者似乎是目前最大的挑战。“自然界在反击”是个不错的想法,但现实是,只有当我们不再对地球施加压力、任其自由时,地球的生命才能复活。事实上,也可以将环境现状描述为大自然的反击,但只有在出现某种捕食人类的新物种或一种让人类灭亡的病毒的情况下。

保留“齿轮” 修补不晚

托马斯也承认,全球物种总数减少了。按照生态学家安东尼·巴尔诺斯基的计算,我们已经导致了1000多个物种的灭绝,还有2万多个物种处于这个可怕的灭绝队列中。

托马斯认为,我们需要在这个“全球方舟”上保留尽可能多的不同物种和栖息地。“我们推测,一些目前的稀有物种将来对我们来说是有价值的——尽管我们还不知道是哪些。”这无疑是支持保留尽可能多的物种,就像生态鼻祖阿尔多·利奥波德所敦促的:“如果生物系在漫长的历史中创造了我们喜欢但不明白的东西,那么除了傻瓜,谁会抛弃看似无用的部件呢?保留每一个齿轮,这是智能修补的第一个预防措施。”

如今,地球上的一切都是由人类的关切所决定的。我们可以和几百年前或几千年前到达某个特定地点的某种动物和平相处,但像葱芥这样新近移入的物种则会引起警觉和大规模的消灭生物入侵者运动。怀旧是致命的,因为我们不惜以牺牲其他物种为代价来保存或恢复一些我们不太记得但更为自然的历史,却视新物种如草芥。人类世公园的确是一个奇怪的世界,人们飞来飞去观看稀有或衰落的动植物,但与此同时又排放着可能使这些动植物灭绝的温室气体——托马斯指出,约有10%的陆地物种可能因气候变化而灭绝。我们正在挑选赢家,拯救输家,也许很快有一天,我们会通过改变基因使输家变成赢家。托马斯甚至认为,也许我们会疯狂到让袋鼠在世界各地奔跑。

这听起来可能有点荒唐,但如今绝望太容易了。生活在加利福尼亚湾的小头鼠海豚濒临灭绝,截至本文撰写时,它们只剩下30头。但人们训练的军用海豚现在或许可以用来将小头鼠海豚聚集起来送入避难所,在那里,人类可以积极地拯救它们,就像我们为加州神鹫或黑足鼬所做的那样。现在已经出现了一种从为了娱乐、食物或皮毛而杀戮动物到拯救生命的文化上的转变。现在还为时不晚:地球上的绝大多数物种都可以得救。我们仍然可以选择最终如何改变世界。

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