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他为何对全球化如此悲观?美媒评布雷默《我们与他们》

2018-05-08 11:07:29 来源:参考消息网 责任编辑:朱萍妃

核心提示:布雷默推断,自动化将让中国得以避免生产力大幅下降。

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《我们与他们》一书封面

参考消息网5月8日报道  美国《华尔街日报》网站4月23日刊登了题为《<我们与他们>书评:富人与穷人》的文章,作者为哥伦比亚大学新闻学研究生院教授霍华德·弗伦奇,以下是文章摘要:

凡是在电视上见过这位国际事务评论员的人都知道,伊恩·布雷默是个充满自信的人。他的访谈话题从千山万水外的一个地方转移到另一个地方,他对地缘政治的分析头头是道、游刃有余。而且他说起话来彬彬有礼。在人们想象中,年仅30岁就已经将自己的政治风险咨询公司经营得有声有色的人可能会有些傲慢自负,这在他身上却丝毫看不出来。

《我们与他们:全球主义的失败》一开篇,读者就大致明白了作者布雷默的自信从何而来。他在波士顿一个工薪阶层小区的单亲家庭长大,母亲总是很信任他,很快他也对自己有了信心,赢得奖学金入读大学,后来在斯坦福大学获得哲学博士学位。布雷默写道:“作为刚成年不久的年轻人,美国梦是带有‘全球主义’外包装的,我信奉普天之下相互依赖,信奉各国之间展开交流,无论是对于像我当时那样的穷孩子还是我梦寐以求的那种成功人士,那似乎是通往繁荣之道。”

富人和穷人分界愈加明显

时过境迁。布雷默对全球化越来越悲观,不是因为他不赞同全球化,是因为全球化遭到日益强烈的反对。如今他的看法已经变得无比惨淡。放眼望去,所有地方的富人和穷人之分都在加剧。他预测,在不久的将来,越来越多的社会发生内讧,生活富足的精英阶层与其他人之间关系紧张。他说,穷苦人群和中产阶级将不仅跟不上步伐,而且不再相信精英阶层关心他们的利益。

布雷默极为悲观乃至苦恼地谈及有些地方近些年取得巨大的社会和经济进步,比如中国、印度和土耳其,以及过去十年中的俄罗斯。布雷默写道:“政府把大量财富移送给有需求的人民是一回事,向他们提供中产阶级公民所期望的服务是另一回事。”

他说,有些国家将苦于扶养迅速老龄化的人口。不妨想想已然面临这个难题的日本和西方许多地方,比如德国和北欧国家——中国很快也会如此,该国即将到来的人口结构变化之大将是史无前例的。

机器人阻碍贫穷社会脱贫

还有许多国家面临的问题正相反,即年轻人太多。在工业时代,这曾经被视为一个重要优势。布雷默指出,自动化将改变局面。贫穷的、欠发达的社会将难以创造充足的生产性就业让人民脱贫。布雷默写道:“机器人技术和人工智能在全球的采用(即使规模有限),也会大大削弱有助于穷国和穷人成为中等收入国家和中产阶级消费者的低薪优势。肯塔基的一个制鞋厂用不花钱的机器人取代中等薪资水平的工人比在墨西哥、中国或柬埔寨雇用一个低薪工人要强得多。而且,随着3D打印的到来,企业可以让制造活动更加靠近购买其产品的客户。根本不需要把工厂搬到遥远的外国。”

布雷默表示,事实将证明较富裕的国家“比发展中国家的适应力和复原力更强”。要是他多谈一谈非洲,这个重要论点也许就会更具说服力。据联合国称,位于非洲大陆的尼日利亚目前人口为2亿,到本世纪末将达到7.5亿。同期,非洲大陆总人口可能会从现在的10亿增加到40亿。在自动化的世界里,哪里会有额外的就业岗位?如果没有就业岗位给这些人,那他们会往哪里去?这样规模的发展将挑战整个国际体系,可惜当前对这一问题的重视还远远不够。

布雷默在电视上思维敏捷、口若悬河、态度稳健,但在文字上却未充分展现这些风格。他应该厘清其论点中的更多矛盾之处、更为深入地阐明自己的想法。他一度宣称“自动化和机器学习方面的创新危及中国77%的现有就业岗位”。两页纸过后,他又说,中国大量人口老龄化可使之与同样庞大但相对年轻的印度相比占据优势,因为中国在日益老龄化过程中所需要的就业岗位将减少。他推断,自动化将让中国得以避免生产力大幅下降。不过,该国本世纪中叶将如何扶养逾4亿65岁以上老人这一严峻问题并未得到解答。

民主国家契约瓦解“自顾自”

此外,布雷默在蜻蜓点水般概述了12个发展中国家情况后,剩余篇幅基本都是对民主国家现状的悲观解读。

虽然这些社会都在忙着建造某种形式的围墙,或阻止融合或推行贸易保护主义,但布雷默说,它们的社会契约正渐渐瓦解。在这一点上,该书再次浅尝辄止,令人遗憾。它先是告诫——这毫无争议——称,政治领导人挑起各群体之间争斗是在走“通往灾难的捷径”。然后作者又在得出结论时对技术解决方案给予不合时宜的信任,赞扬脸书网站打造了社区,对其董事长马克·扎克伯格赞赏有加,称他“提出创建更加牢固的‘安全基础设施’”,但如今扎克伯格正是因为这个问题陷入四面楚歌的境地。

像布雷默这样的思想家发挥着大有裨益的公共职能,他们找出了看似相距遥远且互不相干的各种事态发展之间断断续续的联系。但正是在诸如此类的情况下,像这样的书突显过于紧跟新闻会冒的风险。

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