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美媒书评:无法准确预测未来,但2050年人类会变成什么样子?

2018-08-24 10:36:29 来源:参考消息网 责任编辑:朱萍妃

核心提示:你将不得不一再放弃你最熟悉的一些东西,对未知的事物一见如故。

21世纪
《21世纪的21课》一书封面

参考消息网8月24日报道  美国连线杂志网站8月12日刊登了题为《尤瓦尔·赫拉利预言2050年人类会如何》的文章,作者为尤瓦尔·赫拉利,以下是文章摘要:

忘掉编程吧——需要教给孩子的最佳技能是重新创造。《智人》(中文译本为《人类简史》——本网注)一书的作者在他的新书《21世纪的21课》中向我们预言了2050年人类会变成什么样子。

具备厘清信息的能力

人类正面临前所未有的革命,我们和我们的孩子们该如何应对一个充斥着史无前例的变革和极端不确定性的世界?今天出生的婴儿到2050年将三十多岁,如果一切顺利的话,这个婴儿将活到2100年左右,甚至可能成为22世纪的活跃公民。我们应该教给这个孩子什么来帮助他或她在2050年或22世纪的世界上生存和发展?他或她需要什么样的技能才能找到工作,了解身边发生的事情,走出人生的迷宫?

不幸的是,由于没有人知道2050年——更不用说2100年——世界将是什么样子,我们不知道这些问题的答案。当然,人类从来无法准确预测未来。但今天比以往任何时候都更难以预测,因为一旦技术使我们能够设计出身体、大脑和心灵,我们就再也不能确信任何东西。

1000年前的1018年,人们对未来有许多不知道的事情,但他们坚信人类社会的基本特征不会改变。如果你生活在1018年的中国,你知道大宋帝国可能在1050前崩溃,契丹人可能从北方入侵,瘟疫可能夺去数百万人的生命。然而,你很清楚,即使到了1050年,大多数人仍将是农民和织布工,统治者仍将依靠人来充实其军队和官僚机构,男人仍将支配妇女,预期寿命仍将在40岁左右,人的身体也将完全相同。因此在1018年,中国贫穷的父母教孩子种植稻米或纺丝织绸,富有的父母教男孩子读儒家经典、写书法或骑马打仗,教女孩子做谦恭温顺的家庭妇女。很明显,到了1050年仍然需要这些技能。

相比之下,今天我们不知道到了2050年中国或世界会变成什么样子。我们不知道人们会如何谋生,我们不知道军队或政府机构会如何运转,我们也不知道两性关系会是什么样子。有些人的寿命可能大大超过今天,而由于生物工程的和直接的人脑—电脑接口的进步,人类的身体本身可能会发生前所未有的革命。现在孩子所学的知识到了2050年很可能大部分都没有意义了。

到了21世纪,我们面对的是源源不断的大量信息,就连审查机构都不会去封堵。相反,它们忙于散布假消息,或利用无关紧要的信息分散我们的注意力。没有一个政府能够指望隐瞒它不喜欢的所有信息。另一方面,用相互矛盾的报道和“烟雾弹”淹没公众是惊人的容易。但是相互矛盾的报道太多了,人们很难搞清楚该相信哪一个。此外,多得数不胜数的其他信息只要点击一下就可看到,让人难以集中注意力。

在这样的世界里,老师最不需要给学生的就是更多的信息。他们已经拥有了太多的信息。相反,人们需要具备厘清信息的能力,区分什么重要,什么不重要,而最重要的是将大量碎片化的信息整合起来。

培养适应变革的能力

多数学校过于注重为学生提供一系列预先设定的技能,比如解微分方程、用C++编写计算机代码、识别试管中的化学物质或用中文交流等。然而,我们不知道2050年的世界和就业市场会是什么样子,我们更无法得知人们将需要怎样的特殊技能。我们可能会投入大量精力教孩子用C++编写计算机代码或教他们说中文,最后却发现到2050年人工智能编写软件远胜于人类,而谷歌新的翻译应用程序让你能够用几乎完美无瑕的普通话、粤语或客家话进行对话。

那么,我们应该教些什么?许多教育学专家认为,学校应该转而教授“四个C”——批判性思维、沟通、协作和创造性。更广泛地说,学校应该强调通用的生活技能。最重要的是应对变化、学习新东西和在不熟悉的环境中保持心态平衡的能力。为了跟上2050年世界的变化,你需要的不仅仅是创新思想和产品——你首先需要一次又一次地改造自己。

随着变革的步伐加快,不仅是经济,“做人”的含义也可能发生变异。1848年,数以百万计的人失去了乡村农场的工作,去大城市打工。但在进入大城市后,他们不大可能改变自己的性别或增加第六感。如果他们在某个纺织厂找到工作,他们的余生可能一直就从事这个职业。

到2048年,人们可能不得不面对网络空间移民、不固定的性别认同以及电脑芯片植入带来的新的感官体验。如果他们在为3D虚拟现实游戏设计最新时装方面找到工作和意义,那么10年内,不仅这个特定职业,而且所有要求这种艺术创造水平的工作都可能被人工智能取代。因此,25岁的时候,你在一个约会网站上介绍自己是“一名住在伦敦、在一家时装店工作的25岁异性恋女性。”35岁时,你会说你是“一个性别不明确的人,正经历年龄调整,大脑新皮层活动主要发生在(日本电机公司)‘新宇宙’的虚拟世界中,人生使命是去服装设计师尚未去过的地方”。到了45岁,无论是约会还是自我定义都过时了。你只是等待算法为你找到(或创建)一个完美的配偶。至于从时装设计艺术中汲取意义,你会被算法不可逆转地超越,看着过去十年自己取得的登峰造极的成就会让你充满尴尬而不是骄傲。而且在45岁时,前面还有几十年的巨变等着你。

到21世纪中叶,不断加快的变革加上寿命延长将使传统模式过时。人生会在接缝处崩裂,而且不同的人生阶段之间的连续性也会越来越少。“我是谁?”将是一个比以往任何时候都更加紧迫和复杂的问题。

这可能带来巨大压力。因为变化几乎总是有压力的,而且在某个年龄以后,多数人不喜欢变化。当你15岁的时候,你的整个生活就是改变。你的身体在成长,你的思想在发展,你的关系在加深。一切都在不断变化,一切都是新的。你忙着创造自己。大多数青少年觉得这很可怕,但同时,也令人兴奋。新的景象展现在你面前,你有整个世界要去征服。到你50岁的时候,你不想要改变,大多数人已经放弃了征服世界。你更喜欢稳定。你在自己的技能、事业、身份和世界观上投入了太多,以至于你不想从头再来。你在打造某样东西上付出的努力越多,就越难放弃它,为新的东西腾出空间。你可能仍然希望有新的体验和微小的调整,但大多数50多岁的人不准备彻底改变自己的身份认同和个性人格的深层结构。

这其中有神经方面的原因。虽然成年人的大脑比过去认为的更加灵活和易变,但其可塑性仍然不如青少年的大脑。重新连接神经元和重新连线神经键是一项艰巨的工作。但在21世纪,你承受不起稳定。如果你试图保持某种稳定的身份、工作或世界观,你就有可能在世界飞速而过的时候被抛在后面。鉴于预期寿命很可能会增加,你可能因此不得不像一个无用的化石一样度过几十年。为了与时俱进——不仅是在经济上,而且最重要的是在社会上——你需要具备不断学习和改造自己的能力,当然是在50岁这样的年少之时。

要在这样的世界里活下去而且活得好,你需要很高的心智弹性和大量的情感平衡储备。你将不得不一再放弃你最熟悉的一些东西,对未知的事物一见如故。不幸的是,教孩子拥抱未知和保持心理平衡要比教他们物理学方程式或第一次世界大战的起因难得多。你不能通过读书或听讲座来学习适应能力。

避免成为技术的奴隶

因此,对于墨西哥、印度或亚拉巴马州某地旧式学校的一个15岁的孩子,我能够给的最好建议是:不要过度依赖成年人。过去,听从大人的话是相对保险的,因为他们对世界很了解,而世界变化很缓慢。但21世纪就不同了。由于变化速度的不断加快,你可能无法确定成年人告诉你的是永恒的智慧还是过时的偏见。

那么,你能依赖什么呢?技术?那是一场风险更大的赌博。技术可以帮助你很多,但是如果技术对你的生活产生了太多影响,你可能会成为技术发展的人质。几千年前,人类发明了农业,但这项技术只使一小部分精英富裕起来,而大多数人受到了奴役。大多数人日出而作,日落而息,他们在烈日下拔草、挑水和收获谷物。这也可能发生在你身上。

技术并不坏。如果你知道你在生活中想要什么,技术可以帮助你得到它。但如果你不知道自己在生活中想要什么,技术就很容易影响你的目标并控制你的生活。尤其是随着技术变得更善于理解人类,你可能会日益发现你自己在为技术服务,而不是技术在为你服务。

那么,你应该依靠自己吗?这在《芝麻街》或老的迪士斯尼电影中听起来不错,但在现实生活中却不那么管用。就连迪士尼也开始认识到这一点。就像《头脑特工队》中的赖莉·安德森一样,大多数人几乎不了解自己,当他们试图“倾听自己”时,很容易成为外部操纵的对象。

随着生物技术和机器学习的提高,操纵人们最深层的情绪和欲望将变得更容易,“随心而动”将变得比以往任何时候都更加危险。当可口可乐、亚马逊或政府知道如何牵动你的心弦、按下你的大脑按钮时,你还能分辨出你自己和营销专家之间的区别吗?

面对如此艰巨的任务,要想取得成功,你将需要非常努力,更好地了解你的操作系统。要知道你是什么,你想从生活中得到什么。这当然是书中最古老的忠告:认识你自己。几千年来,哲学家和预言家一直敦促人们认识自己。但这一忠告从来不像21世纪那么紧迫,因为与老子或苏格拉底时代不同,现在你面临着严峻的竞争。可口可乐、亚马逊和政府都在争先恐后地用黑客手段攻击你。不是攻击你的智能手机,不是攻击你的电脑,也不是攻击你的银行账户——它们争相用黑客手段攻击你和你的有机操作系统。

算法正在注视你。它们在看你去哪里,你买什么,你见谁。很快它们就会监视你的一举一动,你的所有呼吸,你的所有心跳。它们依靠大数据和机器学习能够对你越来越了解。一旦这些算法比你更了解你自己,它们就能控制和操纵你,你就无能为力了。归根结底,这是一个简单的经验主义问题:如果算法确实比你更了解你内心的东西,那么权力就转向它们。

当然,你可能会非常乐意把所有的权力都交给算法,相信它们能决定你和全世界的事情。如果是这样,且放心,享受一下顺风车吧。你不需要对此采取任何行动。算法将处理一切。然而,如果你想保留对个人存在和未来生活的控制权,就必须比算法跑得更快,比亚马逊和政府跑得更快,而且要赶在它们之前先了解自己。

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