2022-09-11 11:08:55 来源:参考消息网 责任编辑:刁炜
核心提示:科学前沿领域的研究是混乱而复杂的,但也表明科学是人类想象力和创造力的非凡产物。

参考消息网9月11日报道 英国《经济学人》周刊网站8月17日发表题为《要了解科学是如何发挥作用的,可以读哪些书》的文章。全文摘编如下:

人们教授科学的常用方式——把科学视为事实和方程式的抽象集合——与科学家发现并运用大千世界知识的方式截然不同。前沿领域的研究混乱而复杂,不计其数的人作出了一系列或好或坏的选择。承认这一混乱状态是有益的,因为它再次展示了人类建立和塑造现代科学世界的重要历史和社会背景,以及展示了科学为何是人类想象力和创造力的非凡产物。这也许是我们这个物种最大的集体成就。以下六本书讲述了推动人类了解世界的人、地方和问题的故事。

《万物简史》

作者:比尔·布赖森

这是一部关于现代科学发展史的穿越“游记”。从计算出地球的年龄到了解原子的构成,再到自然灾害是如何发生的,布赖森对世界真的非常好奇,随着他一路探究学习,你也学到了。另外,还有他那犹如“个人商标”般的幽默风趣,以及挖掘其笔下科学家的生活轶事的能力,这本书可能是有史以来出版的最佳科学入门读物。

《万物简史》一书封面

《万物简史》一书封面

《错把太太当帽子的人》

作者:奥利弗·萨克斯

在对其患者的一系列案例研究中,神经病学家萨克斯拼凑出了一幅关于大脑如何感知身体以及这些感知可能会如何出错的肖像画。这幅画描绘了一个无法形成新的记忆(包括就连几分钟前发生的事都无法记住)的人;一名患有自闭症的年轻男子,尽管他存在严重的学习障碍,还患有癫痫,但他仍设法画出了物体,其画中包含了惊人的细节;当然,还有为萨克斯这本书的书名提供了灵感的歌手兼音乐教师——这位患者可以看到并描述一件物品的特征,却无法说出这件物品到底是什么。

《元素周期表》

作者:普里莫·莱维

在这本以元素周期表中的不同元素来命名每个故事的短篇小说集中,莱维借化学隐喻生活。一些章节描述了作者在意大利皮埃蒙特区犹太社区的成长经历,比如《氩》,而其他一些章节则以莱维在一家油漆厂担任化学家的工作经历为灵感来源,讲述了微型侦探故事,比如《磷》。另外,还有一些令人毛骨悚然的故事隐晦提及了作者二战期间在奥斯威辛集中营的黑暗岁月,比如《铈》和《钒》。在那里,化学确实拯救了莱维的生命。

《物种起源》

作者:查尔斯·达尔文

对于专业领域之外的每个人而言,向世人介绍“惊天动地”想法的科学文章几乎总是令人难以理解。幸运的是,达尔文对其在19世纪30年代搭乘皇家海军舰艇“猎兔犬”号前往加拉帕戈斯群岛的探险之旅中所看到的动植物的描述,巧妙且具有文学性。这位博物学家花了数十年思考在这趟探险之旅中的见闻,并提出了构成本书核心的论点:地球上的生命形式是通过自然选择过程,经过一代又一代进化而来的。生物学——更不用说宗教和整个人类社会了——自此之后发生了巨大变化。

《永生的海拉》

作者:丽贝卡·斯克卢特

1951年,居住在巴尔的摩的非裔美国妇女亨丽埃塔·拉克斯被诊断出患有宫颈癌。在进行治疗前,拉克斯的医生从她的肿瘤上切下了部分组织,在未经其许可的情况下,将组织样本交给了一位科学家。这位科学家几十年来一直试图研究出如何培养人体细胞。结果,拉克斯的肿瘤细胞大量生长,成为“海拉”细胞系的基础。“海拉”细胞系是现代生物学最重要的工具之一。这些细胞应用广泛,从开发脊髓灰质炎疫苗到克隆实验。不过,斯克卢特的这本书不仅仅是关于生物学的故事,它还提出了在人类知识进步的过程中,伦理、种族和阶级交织在一起的困境。

《发现的乐趣》

作者:理查德·费曼

费曼是20世纪最伟大的物理学家之一,因其对“标准模型”研究的贡献而获得了诺贝尔奖。“标准模型”是量子力学领域对已知亚原子粒子和力的描述。此外,费曼还是一位杰出的、复杂科学思想的讲演者和传播者。在这本书中,他讲述了自己科学思维形成的起源——小时候,他与父亲一起在森林中漫步,父亲会鼓励他问很多问题。作为负责调查1986年“挑战者”号航天飞机在发射数分钟后不幸爆炸原因的委员会成员,他详细讲述了自己的科研工作。他还在一篇题为《微观世界有无垠的空间》的著名文章中预言了纳米技术的潜力。

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