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反法西斯先锋?揭秘二战日军为何害怕“华盛顿”号战列舰

2017-04-02 00:22:01 来源:参考军事 责任编辑:董磊

核心提示:“华盛顿”号用16英寸和5英寸口径炮弹对“雾岛”号进行了摧枯拉朽式的近距离猛轰,仅用了约10分钟时间便让该舰开始下沉。其余日本军舰不久便撤退了。“华盛顿”号毫发无伤。

参考消息网4月2日报道 美国《国家利益》双月刊网站3月18日刊发肯塔基大学帕特森外交和国际商业学院高级讲师罗伯特·法利的文章《为什么日本当年会害怕“华盛顿”号战列舰》称,1936年签订的“第二次伦敦海军条约”旨在将战列舰的体量限制在排水量3.5万吨以内,并将主炮的口径限制在14英寸以内。该条约的缔造者对英-德以及英-美-日之间的海军竞赛记忆犹新,他们希望能约束造成竞赛升级的最明显原因。美国对第一代“伦敦条约”战列舰的设计是:搭载3座四联装炮塔,其上架有12门14英寸口径大炮。这一令人生畏的火力配备可以媲美“五大”——即美国在该条约签署前建造的最后五艘战列舰。

但是,“第二次伦敦海军条约”有一项例外条款,即如果3个初始缔约国中的任何一个未能批准该条约,那么对火炮的口径限制可以升至16英寸。日本最后没有签署条约,因此14英寸的限制并没有得到推行。英国皇家海军签署条约后就开始为其乔治五世级战列舰配备14英寸口径火炮,因此无法改变它们的构造。但是,“北卡罗来纳”号和“华盛顿”号战列舰可以用16英寸口径3联炮塔替代14英寸4联炮塔。因此,美国人迅速转攻口径更大的火炮。

“华盛顿”号及其姊妹舰“北卡罗来纳”号是美国自1921年开始建造的首批战列舰。它们的排水量为3.5万吨,航速可以达到27节,舰上还配备了20门火力强大的5英寸口径两用副炮。最初计划让北卡罗来纳级拥有23节航速。这是为了能够赶上条约签署前的战列舰航速,因为美国海军预计“北卡罗来纳”号和“华盛顿”号将和这些战列舰一同行动。但是,通过对外国战列舰的设计进行调查以及参考战列舰与航空母舰协同行动的演习,设计者认识到必须大大提高航速。北卡罗来纳级战列舰牺牲了一些装甲防护,但它们的防空火力非常强大,从而使它们成为极为有效的航母护航舰艇。

“华盛顿”号1937年下水,1941年5月入役,它是第九艘使用这个名字的军舰。最初的六艘是以美国首位总统的名字直接命名的。接下来3艘的名字来源于以乔治·华盛顿的名字命名的州。自从该州成立后,又有两艘军舰(一艘弹道导弹潜艇以及一艘航空母舰)以乔治·华盛顿的名字命名,同时还有一艘弗吉尼亚级攻击型潜艇也以华盛顿的名字命名。

作为新一代军舰中的第一艘,“华盛顿”号服役初期遇到了大量问题,需要进行长期的试验和训练。这使得“华盛顿”号留在了大西洋,这样一来它在无意间更接近欧洲的战争。“华盛顿”号和“北卡罗来纳”号没有被部署到太平洋舰队是幸运的。尽管它们的存活几率要大于驻扎在珍珠港的较老战列舰,但如果它们被击沉或遭到重创,将使美国海军严重受挫。

1942年3月,“华盛顿”号被部署到英国与英国本土舰队(Home Fleet)一同服役。它帮助向驶往摩尔曼斯克的船队提供保护,以防其遭到德国“蒂尔皮茨”号以及“沙恩霍斯特”号战列舰的突袭。如果发生对抗,将对“华盛顿”号有利,因为它的火力和装甲要优于“蒂尔皮茨”号,而且它的火控系统也比后者好得多。当年9月,经过一番整修,“华盛顿”号进入了太平洋,并且在二战的大多数时间里都停留在那里。

1942年9月底,“华盛顿”号被部署到所罗门群岛。所罗门群岛的战斗是围绕亨德森机场的控制展开的。日本军队在瓜达尔卡纳尔岛上被逼退,但它仍然控制着该岛的大片区域。日本海军在夜间对陆军进行再补给,而日军经常派重兵轰炸亨德森机场。美国海军的任务就是阻止这种情况发生。

1942年11月13日,“华盛顿”号和“南达科他”号战列舰以及4艘驱逐舰被部署到那里,以拦截一支开赴亨德森机场的日军特遣队。这支日本舰队中包括“雾岛”号,它是4艘金刚级战列舰之一。美国海军从理论上讲要优于日本海军,但是日本人在夜战方面相当有心得,他们的鱼雷性能也更优秀。在一场夜间混战中,所有4艘美国驱逐舰都遭受重创或是被击沉,而“南达科他”号竟然迷迷糊糊地开到日本大型军舰的探照灯下。日本人对该舰一通狂轰滥炸,导致后者遭受重创并出现电力故障。但是,日本人在雷达方面存在不足,他们没有发现正在靠近的“华盛顿”号。“华盛顿”号用16英寸和5英寸口径炮弹对“雾岛”号进行了摧枯拉朽式的近距离猛轰,仅用了约10分钟时间便让该舰开始下沉。其余日本军舰不久便撤退了。“华盛顿”号毫发无损。

“华盛顿”号在二战的其余时间里基本上都在执行船队护航任务。它与灾难最近的一次擦肩是在1944年2月,当时它撞上了“印第安纳”号战列舰。受损比较严重的是“印第安纳”号,但“华盛顿”号仍然被迫撤到皮吉特湾海军造船厂接受整修。后来,“华盛顿”号在菲律宾海海战以及莱特湾中扮演了护航舰艇的角色。它还在硫黄岛战役以及冲绳岛战役中提供了舰炮支援。

“华盛顿”号于1947年6月退役。美国海军在20世纪进行过3次大规模的战列舰清理。第一次是在1922年至1923年间,大多数“前无畏舰”以及较老的“无畏舰”都根据“华盛顿海军条约”报废。在1946年至1948年间,所有在二战以前建造的战列舰——“5大”战列舰以及“密西西比”号战列舰除外——都要么报废,要么作为靶舰被击沉。最后一次清理是在上世纪50年代末,“5大”战列舰(即“科罗拉多”号、“马里兰”号、“西弗吉尼亚”号、“加利福尼亚”号以及“田纳西”号)以及10艘快速战列舰中的6艘都在那一次要么报废,要么送人。“亚拉巴马”号、“马萨诸塞”号以及“北卡罗来纳”号都被它们各自的州认领。“华盛顿”号则没有;皮吉特湾海军造船厂的大规模后备舰队或许决定了“华盛顿”号的归宿。当后备舰队中还有其他若干艘军舰时,保留“华盛顿”号还有什么用呢?但是几乎不用怀疑,如果放到现在,“华盛顿”号将在塔科马或西雅图的海滨充当绝佳的纪念物。

“华盛顿”号的战时服役经历堪称楷模。如果美国海军当初坚持执行初始计划,即让战列舰航速保持在23节,那它们在太平洋战争中就不会发挥什么影响力了。尽管它们的装甲相对较弱,但“华盛顿”号及其姊妹舰都是优秀的军舰,其性能要优于同时代那些仍然受到海军条约系统束缚的外国军舰。(编译/冯雪)

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资料图:“华盛顿”号战列舰。

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