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江洋大盗!170年前英商化装潜入中国窃取茶种

2017-07-06 09:27:11 来源:参考军事 责任编辑:董磊

核心提示:有些人可能已经忘记了福钧,但他成功将茶种送至印度的行为却直接导致中国茶产业遭受灭顶之灾。

参考消息网7月6日报道 香港《南华早报》网站5月27日发表斯图尔特·希弗的文章《茶叶大劫案——英国人如何窃取中国的秘密和种子,并打破中国在茶领域的垄断》称,中国人喝茶的传统可以追溯到2000多年以前——王褒作于西汉时期的《僮约》被普遍视为有关茶的最早书面记载,因此中国现在正从英国进口茶叶的事实有些令人吃惊。

首个在英国种茶的茶叶生产商乔纳森·琼斯在康沃尔特里戈斯南庄园中说:“现在我们在中国有3家经销商。过去2年,前来拜访我们的中国访客真的越来越多,我们乐于看到这一现象。”

如果想一想,你会发现这是一种奇怪的命运反转,因为中国在170年前还是世界上唯一一个真正称得上茶叶生产者和出口者的国家,但英国却打破了中国实质上的垄断。

1847年,鲜有人知的苏格兰植物学家福钧出版了一本有关他在中国种茶省份进行3年考查和植物采集的书,正是这本书开启了一项大胆的计划。

东印度公司认为,如果能从中国腹地获得品质上佳的幼苗以及秘密的生产工艺,那么便能在英国殖民地印度种植宝贵的茶树,进而控制在19世纪的经济中占据支配地位的一项贸易。

莎拉·罗丝在她的得奖著作《为了全中国的茶叶》(本书英文原题为“For All the Tea in China”,此亦为维多利亚时代英文常用俗语,意为“不管怎样”——本网注)中记述了福钧代表英国所实施的茶叶大劫案。书中描写道:“这项任务需要有一位植物采集员、一位园艺学家、一个小偷和一个间谍。”

罗丝说:“我认为这么说他是公正的,但毫无疑问,他当时并不认为他是在偷窃。”

东印度公司1848年5月赋予了福钧这项不可能的任务。

据香港公园茶具文物馆,当福钧开始他的远征时,中国的茶叶年产量大约为5万吨,出口量为1.9万吨。到了1886年,中国的茶叶产量已经增至25万吨,出口量达到13.4万吨。茶叶出口额占中国出口总额的62%。

罗丝解释道:“茶叶改变了中国在世界舞台上的角色。茶叶贸易导致香港沦为殖民地——茶叶推动了大英帝国在远东的经济扩张,英国经济也变得依赖于茶叶。”

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