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外媒:火星地下或存在生命 可帮助探寻地球生命起源

2016-07-14 08:53:00 来源:参考消息网 责任编辑:康兴

核心提示:科学家称,“几乎可以肯定”,火星和地球在数十亿年前宇宙天体猛烈碰撞过程中相互撒下了生命原料的种子,火星生命和地球生命之间可能存在着联系。

参考消息网7月14日报道 外媒称,日前,最先在火星表面探测到液态水的科研小组的首席科学家表示,生命很可能就存在于火星冰冻的沙漠之下。

据英国《泰晤士报》网站7月11日报道,这位科学家说,“几乎可以肯定”,火星和地球在数十亿年前宇宙天体猛烈碰撞过程中相互撒下了生命原料的种子。

亚利桑那大学行星地质学家艾尔弗雷德·麦克尤恩说,直至今日,火星细菌这样的古老生命形态可能一直存在于火星的液态水中。他认为,这些古老的生命体可能类似于南极洲冰封的地下湖中漂浮的简单微生物。

报道称,这些外星物种留下的痕迹可作为时光存储器,让生物学家一窥地球生命最初形成时的面貌。

在西班牙特内里费的斯塔穆斯节上,麦克尤恩对包括霍金在内的一众诺贝尔奖得主说:“10亿年之久的地球生命(地质)记录大部分已经丢失,但火星上的类似记录仍保存完好。火星生命和地球生命之间可能存在着联系。因此,或许可以说,对火星古老生命的探寻就是对地球生命起源的追寻。”

麦克尤恩是美国航空航天局(NASA)高分辨率成像科学实验(HiRISE)项目的首席研究员。环绕火星飞行的太空探测器上所携带的HiRISE相机可以拍摄到火星表面的细节图像。

报道称,2010年,麦克尤恩研究小组中的一名大学生发现,有迹象显示,火星存在液态盐水。在温暖的季节里,这些盐水似乎会涨退,还会沿着斜坡流动。

2015年,NASA证实,火星地下水似乎会通过毛细作用渗透到地表。火星车也发现了复杂有机化合物存在的迹象。

麦克尤恩称,生命很可能就藏在火星地表下。火星地下温度适宜,适合保存液态水,有机物还可以躲避宇宙射线的侵袭。

麦克尤恩说:“火星地表下数千米深处温度适宜,水分子能以液态形式存在。因此,如果火星曾有生命存在,那么它们很可能在这些地下温室中存活至今。”

报道称,在地球基本生命形态的萌芽时期,太阳系小行星大撞击导致行星间互相发送碎片。麦克尤恩认为,正是这些碎片在行星之间来回输送生命。

他说:“几乎可以肯定,地球与火星之间有过生物群的交换。火星距离地球并不很远:受到撞击飞入宇宙空间的火星岩石可以轻松抵达地球;而遭受撞击飞出的地球岩石很可能在过去也到过火星。大约在40亿年前,也就是大撞击事件频发时,生命开始出现在这个星球上。细菌对于干燥、紫外和红外辐射等极端环境以及高强度震动具有高度耐受性。因此,微生物和孢子类可在地球与火星之间的长途跋涉中存活下来。这就提出了一个问题:生命是最先出现在地球上,然后被输送到火星上的吗?还是正好相反?我认为,正是这种交换让火星有了生命,且生命很可能在火星地下保存至今。”

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