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尼安德特人会制天然"阿司匹林":治疗牙龈脓肿

2017-03-10 12:21:27 来源:参考消息网 责任编辑:王惜梦

核心提示:研究人员对比利时斯皮和奥地利西德隆出土的4具尼安德特人遗骨中的牙结石遗传物质进行了测序。

参考消息网3月10日报道 外媒称,最新研究表明,约在4万年前灭绝的尼安德特人曾利用树皮和周围的植物制造类似“阿司匹林”和现代抗生素的早期药物。

埃菲社3月8日报道称,8日刊登在《自然》杂志上的这项研究是由西班牙自然科学博物馆、西班牙进化生物学研究所、澳大利亚阿德莱德大学和英国利物浦大学共同展开的。

研究人员对比利时斯皮和奥地利西德隆出土的4具尼安德特人遗骨中的牙结石遗传物质进行了测序。

西班牙进化生物学研究所专家、这项研究的参与者之一卡莱斯·拉卢埃萨-福克斯对埃菲社表示,这一新发现的重要性在于“给我们提供了一些此前完全陌生的领域的线索,让我们了解到此前有关尼安德特人的观点过于简单,并且因有限的化石记录而存在偏见”。

对牙结石的分析确定了某些蘑菇、松子和苔藓的摄入。尽管研究中没有捕捉到食肉的线索,但并不意味着尼安德特人不吃肉。拉卢埃萨-福克斯说,事实上,普遍认为他们是食肉的,因为尼安德特人很擅长利用一切可及之物谋生存,包括周围的动物。

这项研究最引人注目的莫过于在奥地利出土的一具遗骨的牙结石中找到了自我药疗的痕迹。

自然科学博物馆古生物学家安东尼奥·罗萨斯说:“这个尼安德特人曾因一颗臼齿感染而导致牙龈脓肿。我们证实了这个尼安德特人曾用药物治疗。我们在他的牙垢中发现了微孢子虫病原体序列,这种寄生虫会导致胃肠道问题。牙龈脓肿和胃肠道疾病都会带来剧烈的疼痛。”

与此同时,研究人员还在这个尼安德特人的牙垢中检测出了天然抗生素残留和柳树皮的成分,后者富含乙酰水杨酸,是阿司匹林主要的活性成分。

拉卢埃萨-福克斯说:“这一新发现太美妙了,因为这使尼安德特人的形象更为进化、更接近事实,不再是我们从已有的非常有限的化石和遗骨中得出的过于简单的形象。”

研究还表明,在历史长河中,导致尼安德特人和现代人类罹患蛀牙和牙龈疾病的微生物和细菌是一致的。

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     在这块出土自奥地利西德隆的尼安德特人上颌骨化石中,臼齿上保存着牙结石沉积物。(英国《每日邮报》网站)

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