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美国研发航天机器人修理卫星 可延长卫星生命

2017-12-26 14:23:20 来源:参考消息网 责任编辑:朱方雨

核心提示:如果该研究能够取得成功,这些机构会拥有一支机器人队伍,这些机器人有机械臂和摄像头,能够对卫星进行检查、补给燃料并排除故障,让卫星在超过预期使用年限后依然能够保持运转。

参考消息网12月26日报道 据美国《华盛顿邮报》网站12月22日报道,太空中有一处遍布大量废弃卫星残骸的坟场,这是宇宙中的一处偏远地区,留着用来埋葬寿终正寝的航天器。就连最坚固、最昂贵的卫星最终都会出现故障或者耗尽能源,最终不得不退到2.2万英里(约合3.5万公里)以外的一条偏远驻留轨道,以便不给其他卫星的运行带来威胁。如今,美国国防部高级研究项目局、美国航空航天局以及其他机构正在研发能够延长太空重要设施使用寿命的技术,防止卫星被送到坟场。如果该研究能够取得成功,这些机构会拥有一支机器人队伍,这些机器人有机械臂和摄像头,能够对卫星进行检查、补给燃料并排除故障,让卫星在超过预期使用年限后依然能够保持运转。

报道称,美国国防部高级研究项目局旨在服务卫星的这一计划是在五角大楼越来越担忧并开始筹划太空战之际出现的。负责该项目的戈登·勒斯勒尔说:“我们会在别的方面花费10亿美元建造一个东西,然后从来不去检查、维护和修理吗?可是,我们在太空中就是这样做的。”

美国航空航天局的相关计划关注的是近地轨道,在这个轨道上有各种通信卫星以每小时约1.75万英里的速度飞行。在走到生命尽头时,部分卫星最终会脱离轨道,落向地球,并在穿越大气层时烧毁。美国航空航天局目前正在研发一种航天器,它能够伸出机械臂,为卫星补给燃料,从而让卫星继续在轨道上运行。

最终,美国航空航天局甚至希望能借助机器人更新航天器的软件。该机构下设的空间技术任务局的副局长斯蒂芬·尤尔齐克说:“这有可能成为改变游戏规则的一步,因为这样可以不必研发并发射一整套新卫星系统就可以实现技术的升级换代。”

航天机器人(左下)维修卫星的构想图(美国航空航天局网站)

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