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英研究人员绘制出重要植物病毒高清结构图

2018-06-20 11:33:22 来源:新华网 责任编辑:

新华社北京6月20日电 英国利兹大学等机构研究人员绘制出一种双生病毒的三维结构图,在原子尺度上揭示了双生病毒的独特构造,有助于理解这类病毒的繁殖和致病机理,应对相关的农作物病害。

双生病毒科是植物病毒中种类最多的科之一,包含的病毒超过360种,在全世界范围内对玉米、棉花、西红柿等多种作物造成严重危害,带来巨大经济损失。这类病毒的形态比较特别,此前人们对其构造了解不足,妨碍了对致病机理的研究。

研究小组利用先进的单粒子冷冻电镜技术,绘制出藿香蓟黄脉病毒的三维结构图,分辨率达到3.3埃(1埃等于100亿分之一米),确定了病毒中绝大部分原子所在的位置。相关论文发表在英国《自然·通讯》杂志上。

病毒的核心是一小段遗传物质,通常由蛋白质外壳包裹,称为衣壳。多数病毒的衣壳呈球形,双生病毒则是两个“孪生”的球壳连在一起,包裹着一个单链DNA环。

新的结构图显示,构成双生病毒衣壳的“砖块”与其他病毒类似,都是三种不同形状的同一种蛋白质分子,但搭建方式与众不同。此外,在两个球壳相连的部位,DNA链与衣壳蛋白质之间的相互作用与其他部位不同。

双生病毒颗粒的形成过程是相关领域的长久难题,研究人员将新结构图与其他数据相结合,提出了一个组装病毒颗粒的简单流程。他们计划在进一步研究中厘清更多细节,验证这个流程的可行性。

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