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美媒:研究称萤火虫发光有示警作用

2018-08-28 14:49:49 来源:参考消息网 责任编辑:朱方雨

核心提示:美国州立博伊西大学的生物学家杰西·巴伯认为,萤火虫发光也是为了警告夜晚可能的捕食者。

参考消息网8月28日报道 美媒称,萤火虫发光的尾部可不仅仅是给夏天增加一点色彩。我们已知的是,萤火虫发光是为了求偶——不过它还有另外一个作用。美国州立博伊西大学的生物学家杰西·巴伯认为,这种光也是为了警告夜晚可能的捕食者。

据美国科学新闻网站8月24日报道,他并不是第一个有这种猜想的人,早在1882年,昆虫学家G·H·鲍尔斯就曾经这样写道:“这种光会不会是……向那些可能捕食它们的动物发出的警告呢?”不过这一理论此前未得到过验证。“我们一直认为蝙蝠不怎么用视觉。”巴伯说。

报道称,许多种萤火虫都有“化学保护性”,就是说对捕食者来说它们的味道很不好,巴伯说。然而,如果一种昆虫不去就它们的坏味道做出预警,它们可能还是会被捕食。巴伯发现,与飞蛾用噪音向蝙蝠预告自己的毒性不同,萤火虫并不发出声音。他猜测,发光的昆虫是不是在通过闪光告诉蝙蝠自己的味道不好?

巴伯及其同事想了解,假如把萤火虫的光遮住,蝙蝠是否就需要更长的时间来了解它们应避开萤火虫。他们首先让萤火虫去接触三只以前从未碰到过萤火虫的蝙蝠。结果,在“经过几次接触之后”,蝙蝠就学会了避开这种闪光的动物。它们的几次接触过程是:抓捕、品尝、丢弃。很快,这些蝙蝠就彻底避开了萤火虫。

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