2021-02-19 18:28:00 来源:参考消息网 责任编辑:黄晋一
核心提示: “夹心一代”就是上有老、下有小的“夹在中间”的一代。随着新冠疫情的暴发,搬回家与父母同住的成年子女人数创下新纪录,很多年迈的父母需要新形式的看护,照顾不同代际家人的任务变得更加紧迫。那些忙于照顾别人的“夹心一代”,谁又来照顾他们呢?

参考消息网2月19日报道 英国广播公司网站1月29日发表题为《为什么“夹心一代”会如此“压力山大”》的文章,作者为克里斯蒂娜·卢。文章称,经济衰退、新冠疫情和不断变化的人口结构正在加大“夹心一代”——那些既要抚养孩子又要赡养父母的人——面临的各种压力。全文摘编如下:

乔·奥斯汀想要一个私人助理。还差几岁就年满50的她从事金融行业。在英格兰中部的家里,她会很早醒来,开车送丈夫去他工作的超市。她不想让他乘坐公共交通工具,从而面临感染新冠肺炎的风险,因为他们的儿子和儿子的女友都是残疾人,年龄才20出头。

从超市回来后,奥斯汀会进行几个小时的远程工作。她80多岁的母亲住在几英里外,有时会打电话给她。她们可能会谈论她为母亲下的网购食品订单,或者她的母亲什么时候去看医生。每隔一天,奥斯汀都会去看望她。

午餐时间,奥斯汀暂停工作,去接她上班的丈夫。此时,她的儿子和女友可能需要一些帮助来填写表格,或者做其他与他们的就业计划有关的事。幸运的话,等到她争分夺秒地把一天的带薪工作和不带薪工作都做完,奥斯汀会有一个小时用来看电视放松。她承认:“有很多事情要兼顾,事务非常繁重,让人精疲力竭。”

参考消息网2月19日报道 英国广播公司网站1月29日发表题为《为什么“夹心一代”会如此“压力山大”》的文章,作者为克里斯蒂娜·卢。文章称,经济衰退、新冠疫情和不断变化的人口结构正在加大“夹心一代”——那些既要抚养孩子又要赡养父母的人——面临的各种压力。全文摘编如下:

乔·奥斯汀想要一个私人助理。还差几岁就年满50的她从事金融行业。在英格兰中部的家里,她会很早醒来,开车送丈夫去他工作的超市。她不想让他乘坐公共交通工具,从而面临感染新冠肺炎的风险,因为他们的儿子和儿子的女友都是残疾人,年龄才20出头。

从超市回来后,奥斯汀会进行几个小时的远程工作。她80多岁的母亲住在几英里外,有时会打电话给她。她们可能会谈论她为母亲下的网购食品订单,或者她的母亲什么时候去看医生。每隔一天,奥斯汀都会去看望她。

午餐时间,奥斯汀暂停工作,去接她上班的丈夫。此时,她的儿子和女友可能需要一些帮助来填写表格,或者做其他与他们的就业计划有关的事。幸运的话,等到她争分夺秒地把一天的带薪工作和不带薪工作都做完,奥斯汀会有一个小时用来看电视放松。她承认:“有很多事情要兼顾,事务非常繁重,让人精疲力竭。”

还有另外一种说法可以描述奥斯汀的境况。像处在她这个阶段的很多人一样,奥斯汀身陷“夹心层”。

从最广泛的意义上说,“夹心一代”就是上有老、下有小的“夹在中间”的一代。更具体地说,这个术语通常指的是要在经济、身体或情感上支持父母和子女的中年人。新冠疫情期间,随着搬回家与父母同住的成年子女人数创下新纪录,而很多年迈的父母需要新形式的看护,照顾不同代际家人的任务变得更加紧迫。

那么,当越来越多的“千禧一代”身处“夹心层”,就出现了一个重要问题:对于这些还要照顾别人的“夹心层”,我们到底应该怎样去照顾他们呢?

受到不同代际“挤压”

英国南安普敦大学的老年病学专家阿西娜·弗拉尚托尼表示,在英国,大约3%的人要照顾不止一代人。这个比例听起来好像不高。然而,尽管在预期寿命和家庭构成方面存在种族和阶级差异,但“夹心一代”的人数正在增加,因为现在人们普遍生育较晚,活得更久。

此外,还出现了更多身处“双层夹心”或“三层夹心”的人。例如,一些60多岁的人要帮助照顾孙辈,这样他们的成年子女就可以去工作。但同时他们还要照顾90多岁的父母。

或许并不令人意外的是,“夹心层”的压力存在性别差异。弗拉尚托尼解释说:“总的来说,我们知道,女性比男性更有可能向年长的亲属提供较多的个人照顾,男性则为财务和园艺等实际工作提供支持。”

一般来说,“受到挤压”这类说法表达了兼顾各种责任的人遭受的沉重压力。但照顾多代人的工作也会带来好处。特别是对必须上班的为人父母者来说,健康的祖父母可能代表着巨大的福音。弗拉尚托尼说:“在过去10年或15年里,祖父母的作用大大增加。由于年老父母的帮助,年轻女性得以继续工作、积累经验和升职。发展进步是‘夹心一代’一个非常重要的层面。”

尽管忙碌,奥斯汀享受着她的生活。她的家庭财务状况稳定,还有一套三居室住房。“情况就是这样,我喜欢照料我的家人。当然有时候我也想自己静静地待上几个小时。”

但是,如果压力超过了应对能力,那么“夹心层”的积极效果就不可能实现了。

新冠疫情加重负担

在过去的一年里,新冠疫情对政府资源构成了考验,并造成失业率上升,这些情况使得家人之间的支持变得更加重要。随着“夹心一代”在时间和财务方面面临更多压力,这一点就日益显现出来。

英国看护者协会(该机构提供专业的建议、信息和支持,以便人们更好地护理老人和病人——本报注)的就业主管凯瑟琳·威尔逊报告说,在该慈善组织去年10月调查的照护者中,“一些人感到他们别无选择,只能减少工作时间,或者完全放弃工作,因为他们得不到通常的正式和非正式支持”。正式支持包括日间照护设施和老人护理设施等东西,而非正式支持可能意味着朋友、社区或其他家庭成员偶尔提供的帮助。

同时,美国的“夹心一代”感受到了更多的财务压力。纽约人寿保险公司的数据显示,在新冠肺炎期间,护理费用增加了,照顾年迈亲人的费用现在平均每月约为1000美元。这在一定程度上与生活必需品开支的增加有关。医疗费用的负担变得尤其沉重,因为美国的医疗保险常常与就业挂钩,而就业水平在持续的经济衰退中直线下降。

然而,总体而言,美国的“夹心一代”更有可能支持年轻的成年人,而不是年迈的父母。这种支持在新冠疫情期间得到了强化。2020年7月,18-29岁群体中有52%的人与父母同住,这是大萧条以来的最高比例。

弗拉尚托尼和她的同事就新冠疫情对生活安排的影响所做的初步研究显示,在疫情期间搬家的英国人中,有一半以上的人年龄在16岁到29岁之间,他们大多数搬去与年长的亲属同住。目前尚不清楚他们会与年长的家人同住多久。

弗拉尚托尼指出,这些变化是出于需要而非基于选择,但初步证据显示,这些变化“与压力增加有关”。

独立进程被迫延缓

除了对“夹心一代”产生直接冲击外,新冠疫情还可能有着更深远的影响。一个关键的问题是,其经济影响将如何延迟年轻人迈向重要人生和财务里程碑的进程,而这些里程碑将有助于他们的发展能力,以便今后实现自立。

弗拉尚托尼说:“人生中积累的资源对今后的生活至关重要。当我说资源时,我指的不只是钱,还包括伴侣关系、子女的养育以及对职业养老金和房地产的投入。”

在新冠疫情暴发前,由于工作变得较不稳定、住房成本提高、养老金可能减少、寿命更长,这些因素已经对积累资源构成挑战。而新冠疫情对就业、教育、负债和婚恋都有着毁灭性影响。年轻人可能要花更长时间才能达到那些可以帮助他们减少对父母的依赖的里程碑。因此,同人们过去设想的情况相比,很多父母可能需要帮助其成年子女更长时间,并且提供帮助的方式将更复杂。

新冠疫情还以比预期更快的速度将“千禧一代”变成“夹心一代”。如今,在美国,“夹心一代”中有超过1/3的人属于“千禧一代”。疫情加快了“千禧一代”变成“夹心一代”的速度,而曾经帮助前几代人摆脱“夹心层”困境的资源却减少了。此外,家庭规模缩小的总体趋势意味着,未来将有更多的独生子女,他们在照顾年迈的父母时没有兄弟姐妹相助。

政府支持或可缓解

目前,在缺乏强有力的政府支持的情况下,“夹心一代”中的女性往往只能勉力支撑。例如,弗拉尚托尼及其同事写道,在中国,“仍然主要依靠家庭来照料老年人和婴幼儿”。虽然鼓励妇女加入劳动力队伍,但公共托儿所的供应仍然不足,因此祖父母往往会取代公共服务部门来照顾婴幼儿。

说到把这些服务从家庭转移给国家,我们已经知道什么会带来帮助。为看护儿童和老人提供补贴,以及带薪育儿假,将减轻“夹心一代”的负担。祖父母往往以牺牲自己的就业为代价来照顾孙辈。认识到祖父母在照顾孙辈方面的重要作用,某种形式的“祖父母育儿假”也是有帮助的。

从雇主方面来说,允许“夹心一代”采用弹性工作模式会给他们提供帮助,奥斯汀的经历就是例证。她通过让工作日程尽量保持灵活来完成家庭责任——幸运的是,她与同事关系很好,雇主也支持弹性工作。

在知识经济领域,新冠疫情带来的一种前景是弹性和远程工作的常态化。如果这种情况在疫情后继续存在,“夹心一代”可能更容易保住工作。英国看护者协会的威尔逊说:“我们知道,照护者非常看重弹性工作,我们希望他们从开始一项新工作的第一天起就能享有这种工作制度。”

问题在于,虽然现在投资于社会关怀基础设施会带来很多好处,但对那些国库已经被疫情掏空的国家来说,这可能是一个具有挑战性的建议。

弗拉尚托尼反思说:“我发现,让个人拥有真正选择权的政策工具才是有效的政策工具。”拥有更多选择将有助于“夹心一代”维系他们的家庭关系,同时维护他们的财务、精神和社会福利,对于那些收入比较低的人尤其如此。

夹心一代

资料图片:祖孙三代合影。(英国广播公司网站)

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