2021-11-13 14:44:31 来源:参考消息网 责任编辑:张威威
核心提示:最初,国际空间站预计只能持续15年。如今它获准至少运行到2024年,但已经显出老化迹象。

参考消息网11月13日报道 英国《卫报》网站9月3日发表题为《在距离任何大陆都有上千公里的地方就是“尼莫点”,这里是空间站的水中坟墓》的文章,作者系托里·谢泼德,文章称,国际空间站能坚持这么长时间相当优秀,但它已经老了。全文摘编如下:

这里是距离地球任何一块大陆都最遥远的地方,水下4公里深处就是太空墓地。

当老旧的卫星、火箭部件和空间站在外太空的旅程结束时,都被送到太平洋的这个荒凉之地,永远地安息在漆黑的海底。

这段水域的正式名称是“海洋难抵极”,因为它距离任何陆地都有大约2700公里。不过,它更常见的名字是“太空坟场”,或者“尼莫点”——得名于儒勒·凡尔纳在小说《海底两万里》当中虚构的潜艇舰长。

进入暮年

国际空间站,也就是那个绕地球运行的足球场大的实验室,可能在这里安息。

最近有消息说国际空间站出现裂缝,这些裂缝可能并不意味着国际空间站马上就要一命呜呼,但它无疑已进入暮年。

当航天器不再使用,就会对轨道上的其他一切构成威胁。太空碎片会迅速堵塞太空,高速飞行的油漆碎片也会对其他航天器造成严重破坏。

参考消息网11月13日报道 英国《卫报》网站9月3日发表题为《在距离任何大陆都有上千公里的地方就是“尼莫点”,这里是空间站的水中坟墓》的文章,作者系托里·谢泼德,文章称,国际空间站能坚持这么长时间相当优秀,但它已经老了。全文摘编如下:

这里是距离地球任何一块大陆都最遥远的地方,水下4公里深处就是太空墓地。

当老旧的卫星、火箭部件和空间站在外太空的旅程结束时,都被送到太平洋的这个荒凉之地,永远地安息在漆黑的海底。

这段水域的正式名称是“海洋难抵极”,因为它距离任何陆地都有大约2700公里。不过,它更常见的名字是“太空坟场”,或者“尼莫点”——得名于儒勒·凡尔纳在小说《海底两万里》当中虚构的潜艇舰长。

进入暮年

国际空间站,也就是那个绕地球运行的足球场大的实验室,可能在这里安息。

最近有消息说国际空间站出现裂缝,这些裂缝可能并不意味着国际空间站马上就要一命呜呼,但它无疑已进入暮年。

当航天器不再使用,就会对轨道上的其他一切构成威胁。太空碎片会迅速堵塞太空,高速飞行的油漆碎片也会对其他航天器造成严重破坏。

美国国家航空航天局称,太空里有成千上万的太空垃圾。

美国航空航天局说:“垃圾太多了,我们担心一次微小的碰撞可能会引发大规模连锁反应。这种可能性称作‘凯斯勒效应’。”

凯斯勒效应也称凯斯勒现象,指的是轨道上的大量碎片可能达到临界质量,即每次碰撞产生的碎片都会造成更多碰撞,形成级联效应,以至于轨道都无法使用。

美国航空航天局说:“为了防止这样的灾难,要发射物体入轨都必须有一个计划,最后要么把它送入墓地轨道,要么把它送回地面,在地球大气层中烧毁。”

超高卫星可以发射到更高的太空,依靠最后的燃料进入安全区域——也就是“墓地轨道”。更靠近地球的卫星可以被挤出轨道,较小的卫星可在重返大气层时完全烧毁。不燃烧的卫星可能划出“意外的”轨迹坠落地球。但是,更好的做法通常是,不要让碎片坠入有人居住的陆地,而是小心引导它们坠入“尼莫点”。

就像欧洲航天局解释的,他们通过模型选择航天器撞上高层大气的点,得出一个计算好的陡峭角度,确保碎片落在一定范围之内。

2001年,俄罗斯“和平”号轨道站到达使用寿命。一艘对接的货运飞船点燃发动机,使“和平”号离开轨道,返回地球。“和平”号在重返大气层时有部分烧毁,多达25吨留了下来,沉入“尼莫点”的水中坟墓。

此后,像“和平”号一样坠入“尼莫点”的还有废弃的卫星和火箭零部件,甚至还有向国际空间站运送货物的自动运载工具——一部称作“儒勒·凡尔纳”的全地形车。

经过太空环境和坠入地球大气层这个炽热过程考验的航天器都足够坚强,抗得住水下4公里的巨大压力。

退役临近

不远的将来,国际空间站很可能会加入它们的行列。国际空间站从1998年开始绕地球运行,是俄罗斯、美国、加拿大、日本和几个欧洲国家的合作成果。自2000年以来,它开始不断地接待宇航员。

最初,国际空间站预计只能持续15年。如今它获准至少运行到2024年,但已经显出老化迹象。

8月,美国航空航天局女发言人安吉拉·哈特对消费者新闻与商业频道记者说,尽管航空航天局仍在“积极努力,继续用国际空间站进行科研……但它在某个时刻还是会到达使用寿命”。

近日俄罗斯官员弗拉基米尔·索洛维约夫说,国际空间站的大部分系统都已经过了使用期限,这可能导致“无法修复的故障”。

英国广播公司报道了一系列其他问题,从漏气、故障到“结构疲劳”。

澳大利亚弗林德斯大学的太空考古学家艾丽斯·戈尔曼说,国际空间站能坚持这么长时间相当优秀,但它已经老了。

幸运的是,人类对于让航天器脱离轨道这件事已经有很多了解。欧洲航天局的工程师观察了补给舱如何脱轨并重返大气层,从而积累了相关数据,以确保航天器受控制地重返大气层。

她在谈到国际空间站时说:“参与者都会承认,到了某一时刻,国际空间站将结束使命。但这是早已计划好的。”

戈尔曼说,一个棘手的问题在于,国际空间站是一个由很多部分组成的家伙。有不同的舱供6名宇航员生活,还有一些舱用作实验室。外面有太阳能电池和机械臂。美国航空航天局说,它和一座美式橄榄球场一样大,有卫生间、健身房和一个大飘窗。

戈尔曼说:“如果他们不得不把一些舱彼此分开,那很可能产生一些碎片。人们将密切关注这一过程,现在大家对于把东西留在轨道上更为敏感。”

她说:“进入大气层的时候,它会开始解体——所以‘尼莫点’是个好地方,因为碎片的足迹,从第一块到最后一块,可能长达数公里。”

戈尔曼还说:“但也会有担忧。如果出问题怎么办?如果他们预测不准会怎样?”

当有些运载火箭下降失控时,人们不仅担心它可能砸到人,还担心火箭上可能有有毒的推进剂。

戈尔曼说,即使是受控的降落也可能出现这种情况,但“等它呼啸着穿过大气层,所有的挥发性燃料也都消失了”。太空墓地中保存下来的将是不锈钢、钛合金和陶瓷等安全材料。

她为这段从外太空到深蓝色大海的非凡旅程描绘了一个和平的结尾。

她说:“我们把它送到海底。就像世界各地的沉船一样,它会变成一片栖息地、一处珊瑚礁。一种全新的生命。”

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