2022-04-09 02:02:01 来源:参考消息网 责任编辑:黄晋一
核心提示:一个古遗传学家团队没有关注像猛犸象或塔斯马尼亚虎那样的标志性物种,而是研究了如何利用基因编辑技术复活大约120年前灭绝的圣诞岛大鼠。但即使基因编辑得到完善,利用这项技术创造的复制动物也会存在某些重大缺陷。

参考消息网4月9日报道 法新社华盛顿3月9日发表题为《一项研究没有关注猛犸象,而是展示了如何让圣诞岛大鼠复活》的报道,全文摘编如下:

自科幻电影《侏罗纪公园》上映以来,让已灭绝动物复活激发了公众的想象,但科学家们可能会首先把注意力转向什么物种?

一个古遗传学家团队没有关注像猛犸象或塔斯马尼亚虎那样的标志性物种,而是研究了如何利用基因编辑技术复活大约120年前灭绝的圣诞岛大鼠。

尽管他们没有进而创造出一个活标本,但他们9日发表在美国《当代生物学》半月刊上的论文,展示了从事灭绝物种复活项目的科学家可以多么接近于利用现有技术取得成功。

研究报告的资深作者、哥本哈根大学进化遗传学家汤姆·吉尔伯特说:“我没有进行灭绝物种复活,但我认为这是一个非常值得关注的想法。从技术上讲,这真的令人兴奋。”

要让已经灭绝的动物复活,有三条路径:对相关物种进行逆向繁育,以获得遗失的特征;1996年曾用于培育多莉羊的克隆;最后是吉尔伯特和同事研究的基因编辑。

这种想法是取一个已灭绝物种的存活DNA,将其与一个近源现代物种的基因组进行比较,利用CRISPR等技术在存在差异之处对这个现代物种的基因组进行编辑。然后,经过编辑的细胞可以用于创造一个胚胎,植入代孕宿主体内。

参考消息网4月9日报道 法新社华盛顿3月9日发表题为《一项研究没有关注猛犸象,而是展示了如何让圣诞岛大鼠复活》的报道,全文摘编如下:

自科幻电影《侏罗纪公园》上映以来,让已灭绝动物复活激发了公众的想象,但科学家们可能会首先把注意力转向什么物种?

一个古遗传学家团队没有关注像猛犸象或塔斯马尼亚虎那样的标志性物种,而是研究了如何利用基因编辑技术复活大约120年前灭绝的圣诞岛大鼠。

尽管他们没有进而创造出一个活标本,但他们9日发表在美国《当代生物学》半月刊上的论文,展示了从事灭绝物种复活项目的科学家可以多么接近于利用现有技术取得成功。

研究报告的资深作者、哥本哈根大学进化遗传学家汤姆·吉尔伯特说:“我没有进行灭绝物种复活,但我认为这是一个非常值得关注的想法。从技术上讲,这真的令人兴奋。”

要让已经灭绝的动物复活,有三条路径:对相关物种进行逆向繁育,以获得遗失的特征;1996年曾用于培育多莉羊的克隆;最后是吉尔伯特和同事研究的基因编辑。

这种想法是取一个已灭绝物种的存活DNA,将其与一个近源现代物种的基因组进行比较,利用CRISPR等技术在存在差异之处对这个现代物种的基因组进行编辑。然后,经过编辑的细胞可以用于创造一个胚胎,植入代孕宿主体内。

吉尔伯特说,古老的DNA就像一本进了碎纸机的书,而现代物种的基因组就像一本完好无损的“参考书”,可用于把旧书的碎片拼凑起来。

在一位同事研究圣诞岛大鼠的皮肤,以寻找1900年左右导致它们灭绝的病原体的证据时,吉尔伯特对这种动物产生了兴趣。据信,被带上欧洲船只的黑鼠令这个本地物种灭绝。

这一物种体型很大,有末端为黄色的长尾巴和小小的圆耳朵。研究团队把实验室实验中常用的褐鼠作为现代参考物种,发现他们能够重造圣诞岛大鼠95%的基因组。

这听起来可能是一项巨大成功,但无法复原的那5%来自控制嗅觉和免疫力的基因组区域,这意味着复原的大鼠可能外表一样,但关键功能缺失。

吉尔伯特说:“我们需要知道的是,即使我们基本上拥有完美的古代DNA状况,我们有一个非常好的样本,并且我们已经对它进行了测序,我们也仍然缺少5%的信息。”

这两个物种在约260万年前发生了分化,它们在进化时间上接近,但还没有接近到足以完全重造灭绝物种的整个基因组。

这对灭绝物种复活努力具有重要意义,比如美国生物科学研究公司科洛萨尔公司的一个项目,旨在复活约4000年前灭绝的猛犸象。猛犸象与现代象之间的进化距离,同褐鼠和圣诞岛大鼠的进化距离基本相同。

与此同时,澳大利亚的研究团队正在研究复活塔斯马尼亚虎,最后一只这种动物1936年在被圈养期间死亡。

即使基因编辑得到完善,利用这项技术创造的复制动物也会存在某些重大缺陷。

吉尔伯特说:“比方,你复活猛犸象只是为了在动物园养一头长毛象,以便筹集资金或提高保护意识,这就无所谓。”如果目标是让这种动物恢复原样,“那将永远无法实现”。

他承认,虽然科学令人着迷,但他对复活灭绝物种的计划感到矛盾。他说:“我不认为这是使用任何人的资金的最好方式。如果必须在复活某个物种和保护现存物种之间做出选择,我会把我的钱投入保护。”

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