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中国老人旅居美国难掩寂寞:豆浆油条好过牛排

2015-04-28 14:54:00 来源:参考消息网 责任编辑:杨宁昱

核心提示:对于来自中国的老人而言,入住养老院除了资金问题外,最大的问题是语言不通和文化差异。

《参考消息》驻纽约记者李大玖4月28日报道 “牛排再好,吃一两次就行了,我还是喜欢南京的豆浆油条。”60多岁的陈文栋是南京某医院的退休外科医生,每每遇到中国人必定要说南京如何好,他的医疗技术有多么优秀,“现在倒好,连说话的人都没有。出门就要开车,一到街上就成了聋子和哑巴。我还是想回国”。

寂寞,是无数美国华裔老人最大的痛。

看起来衣食无忧

哈得孙河畔新泽西一侧有一片联排别墅,沿河的步行小道上常常能够看见带着小孩或者遛狗的华裔老人。他们大多是最近几年到美国的新移民,看起来都衣食无忧,偶尔也能看见老人们三三两两在一起聊天交流。

因为独生女儿在美国联邦政府工作,王月娟现在每年在美国待半年,回中国待半年。每次到女儿家都是为女儿帮忙——女儿买了房子要装修,她就在家帮忙看门,帮忙做些小事情;女儿女婿白天上班,她就在家做饭打扫卫生;女儿生了孩子,她就过来照顾坐月子。

“我在家里觉得闷,就围着小区到处转,这里风景特别好,”王月娟说,“有一次不知不觉走得太远,忘记了怎么回家,又没带手机,也不记得女儿家的地址,最后遇到一位好心的年轻人,把我送到警察局,警察找了个说汉语的人才把我送回家。”

“我在国内有一帮打桥牌的朋友,我很想他们,”王月娟说。女儿想留她,但她不愿意在这里待,“我的任务已经完成了,我该享受自己的生活了。我在这里算什么?保姆还是老妈子?”

86岁的李秋华独自住在曼哈顿一座公寓里。她身体健康,但是有些耳背。她不懂英语,无法和人交流,儿子媳妇每周都会接老人一起聚餐,也常常带老人郊游,买东西、联系看医生也要靠儿子。她享受联邦政府提供的老人福利,定期有人做清洁、送餐。邻居也经常关照,嘘寒问暖。

李秋华养了一只乌龟为她打发寂寞的时光。乌龟常常在房间里尾随老人走动。只要老人吹口哨,乌龟就会爬过来。一次,乌龟调皮,竟然拉动了房间的报警装置,顿时警报声大作,很快消防车、急救车闪着应急灯停到门口。老人耳背,全然不知道发生了什么事情,还在窗口看热闹。直到家人赶来,才明白肇事者原来是她那只可爱的宠物乌龟。

入境居留有门槛

美国的许多居民区和旅游景点都能看到一些白发苍苍的中国老人。这些老人进入美国的方式各有不同,生活和经济状况也有很大差别。移民签证不受居留时间限制,成为美国公民和永久居民之后,如果生活困难,可以申请社会福利。非移民签证在美国停留时间有限,也不能申请社会福利。可以说,不同的身份享受的待遇差别很大。

第一类,以移民身份在美国定居:美国法律支持家庭团聚,美国公民可以为父母子女等直系亲属申请移民。改革开放以来,许多中国留学生获得硕士博士学位之后留在美国工作,成为美国公民后,为自己的父母申请移民。父母可以帮忙照顾孩子,也免得将父母留在家中无人照料。

第二类,投资移民:为了刺激美国经济增长,美国法律鼓励外国投资者通过投资获得美国永久居留权。投资移民不要求申请人拥有任何学历或者其他履历以及资质,无论申请人是什么国籍。美国每年约有1万个签证名额分配给合格的外国投资移民申请人,但其中部分名额限定了投资地点。投资移民对于投资最低额度和雇用一定数量的美国人等都有规定。

第三类,各种非移民类签证:非移民类签证种类很多,比如旅游、探亲、经商或者参加各种会议和活动等等。这类签证一般都规定了在美国停留的时限,许多尚未获得永久居留权的中国老人大多以此类形式在美国短期居留。这类签证的持有人如果逾期居留,离境时可能会受到移民局盘问,再次申请入境签证可能会比较困难。

公民才能享福利

中国老人在美国如果已经入籍成为公民,或者得到永久居留权,可以按照规定申请社会福利。美国人养老主要是靠社保金和工作单位提供的退休金,医疗方面主要靠联邦政府和单位提供的医疗保险。中国老人如果没有在美国的工作经历,就不可能享受社保金和退休老人的医疗保险,极端贫困的老人可以申请社会福利。一般而言,银行存款、股票等所有现金加起来不足2000美元,月收入低于700美元的老人可以申请社会福利和食品补助,可以申请老人医疗补助保险。住房有困难的可以申请政府补助房。但是,如果隐瞒真实经济状况申请社会福利者,会被追究法律责任。美国曾经发生过数起中国老人因社会福利欺诈被起诉的案例。这些人隐瞒在国内的退休工资,到美国后故意与儿女分居,以贫困老人的名义申请社会福利。

非公民或永久居民的中国老人在美国生活,主要依靠自己的存款。近年来,中国经济腾飞,很多人口袋鼓了,在美国买房退休后养老的人也多了。美国有各种不同类型的医疗保险供选择,如果经济状况好可以买涵盖面宽支付额度高的保险,也可以到各种各样的老人院或者老年公寓居住。由联邦政府和地方政府提供补助的低收费养老机构主要接收中低收入的美国公民。

对于来自中国的老人而言,入住养老院除了资金问题外,最大的问题是语言不通和文化差异,比如饮食习惯不一样,喜欢的娱乐方式不一样等等。

目前美国老人照顾与护理已经形成一个庞大的产业链。美国有些养老院属于公有,以非营利或者营利企业方式经营,民营养老院也有非营利和营利不同经营方式。专业养老院一般收费在每月1000美元到8000美元,有些由政府或教会资助的养老院月收费低于500美元。大都会人寿保险公司一项调查显示,2008年,专业护理养老院平均一年6.7万美元,提供公寓住宅,为基本丧失自理能力、需要专业护理的老人提供全套生活服务和医疗护理。联邦老人局资料显示,2010年,协助生活养老院月均价格为1800美元,提供公寓住宅,为部分丧失生活能力的老人提供生活服务和部分护理。联邦政府为65岁退休老人提供的医疗照顾计划,以及为低收入贫困老人提供的医疗补助计划,都可以支付养老院的部分费用,有些私营保险公司也可以支付养老院的部分费用。

新泽西州伯根县一家老人日托中心有棋牌室,提供国际象棋、扑克牌、麻将等娱乐项目,还有电视演播厅、书画室、餐厅、厨房等等,目前有80位老人在这个中心注册。该中心的社工说,他们是一家私营企业,主要工作是保证老人吃好玩好。有些老人常年独自在家,感到寂寞,到这里来就是为了交朋友。一位老太太告诉记者,她的手臂抬不起来,不能做饭,视力又不好,不能开车买菜,儿女都各忙各的,顾不上为她做饭,她每天到这里吃两餐饭,然后跟老朋友聊聊天。联邦政府的贫困老人医疗补助可以为她支付一部分费用,她每天只需交25美元就可以了。社工说,没有医疗保险的人自费每日100美元,每天有车定时到老人家中接送。

伯根县有好几个类似的老人日托中心。有的日托中心根据老年人的身体条件提供特殊服务,比如老年痴呆症患者、糖尿病患者等等。私营机构价格差异较大,所提供的服务也各有特色。政府资助的社区老年活动中心则提供免费或者收费低廉的服务。

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