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英媒:人死后想变成化石很难 但可以人为“加大几率”

2018-03-10 00:18:01 来源:参考消息网 责任编辑:卫嘉

核心提示:英媒称,成为化石的可能性太小了。不过,人类拥有坚硬的骨骼,并且体型相对较大。所以,人类变成化石的机会比水母和虫子的概率大得多,而且还可以通过一些方法来增加(人骨成为化石)成功的概率。

参考消息网3月10日报道 英国广播公司网站3月6日刊登题为《人死后要如何才能变成化石》一文。文章摘编如下:

每一块化石都是一个小小的奇迹。正如比尔·布莱森在他的著作《万物简史》中提道,据估计,十亿块骨头只有一块能变成化石。据此计算,如今美国的3.2亿左右的人口仅能留下60多块骨头化石——只比一副人类骨架的四分之一稍多一些。

据英国广播公司网站3月6日报道,但是这只是变成化石的概率。如果假定这些骨骼化石分布在美国980万平方公里的任何地方,那么未来寻找到它们的概率几乎为零。

报道称,成为化石的可能性太小了,以至于科学家估计在地球上生活过的所有生物只有不到千分之一变成了化石。其中被发掘的更是少之又少。

在这方面,人类有几个优势:我们拥有坚硬的骨骼,并且体型相对较大。所以,我们变成化石的机会比水母和虫子的概率大得多,而且你还可以通过一些方法来增加(人骨成为化石)成功的概率。

报道称,埋藏学是一门研究埋葬、腐化和防腐的学问——在生物死亡以后,要经历这整个过程才会最终变成化石。为解答生物如何变成化石的问题,BBC请教了全世界最重要的几位埋藏学家。

尽快入土

“实际上,问题主要是在死亡以后将尸体保存在良好的条件下——时间要足够长,这样可以埋到沉积物下面,然后在地下深处经历物理和化学变化,最后变成化石,”牛津大学自然史博物馆的埋藏学家、馆藏助理苏·比德莫尔说。

“想要留存数百万年,就必须坚持数小时、数天、几个季度、几十年、几百年、几千年不腐坏,”芝加哥大学教授苏珊·基德韦尔补充道,“也就是说,人必须经历从化石活跃区间至长期埋藏区间的最初过渡阶段,在长期埋藏区间,尸体就不太可能被发掘了。”

形成化石中途失败的原因数不胜数。很多发生在地下20厘米至50厘米、土壤层或者海床表面。例如,遗体不可以被食腐动物吃掉、弄散,也不能长时间经受风吹日晒,还不能被穴居动物挖洞或到处移动。

在快速掩埋这方面,有时候自然灾害会帮上忙——比如洪灾会倾泻大量的沉积物,火山喷发时泥土和灰尘会掩埋生物。“有一个理论认为,恐龙骨床的形成过程是从干旱开始,它导致恐龙死亡。接着,洪灾带来的沉积物把恐龙掩埋起来,”比德莫尔说。

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