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【双语汇】时间/TIME

2018-01-05 00:14:44 来源:参考消息网 责任编辑:贾元熙

核心提示:时间不可逆。人人手里都只有一张单程票。过去的不可能重新来过,以后的也不可能预知。技术的发展使人类开始幻想打破这些限制。但是,只要人类还没有变成机器,时间的意义或许就不会变。

英语里有一句名言:there is a time for everything,万事万物皆有时。生有时,死有时,杀戮有时,医治有时,拆毁有时,建造有时,寻找有时,失落有时……要讨论时间,新年大概是一个再恰当不过的时刻。

时间是什么?从不同角度有不同的思考和体察。爱因斯坦说,时间是一种幻觉(Time is an illusion)。富兰克林说,时间是金钱(Time is money)。纳丁·戈迪默说,时间是变化(Time is change)。埃米莉·狄金森说,时间是对烦恼的考验(Time is a test of trouble)。孔子说,逝者如斯夫,不舍昼夜。刘希夷说,年年岁岁花相似,岁岁年年人不同。亚里士多德说,时间是所有未知中最未知的事物(Time is the most unknown of all unknown things)。培根说,时间是最伟大的发明者(Time is the greatest innovator)。

不同的文化对时间有不同的态度。比如,在很多地中海国家或阿拉伯国家,约会迟到是再正常不过的情况,但在美国、英国、日本、瑞士这些国家,准时却是非常重要的要求。人们对过去、现在和未来也各有侧重,美国人常常被认为是面向未来的(future-orientated),法国人立足于现在(present-orientated),英国人则偏重过去(past-orientated)。

不同国家和地区对时间的利用也有明显区别。在欧美日等发达国家,“时间就是金钱”的概念深入人心,所以生活节奏也明显更快。人类学家艾伦·约翰逊把工业化带来的社会发展描述为从时间富余(time surplus)到时间充足(time affluent)再到时间饥荒(time famine)的过程。一项对儿童行为的研究发现,大城市的孩子在商店里走路的速度是小城镇孩子的两倍,与店员互动或触摸店内商品的时间则远远少于后者。

德国童话《毛毛:时间窃贼和一个小女孩不可思议的故事》里讲,理发师弗西先生原本很享受一边挥舞剪刀一边跟顾客闲聊的状态,但突然有一天开始质疑自己存在的价值,渴望海报上那种显赫奢侈的生活。这时,一位时间银行代理人出现在他面前,告诉他说,他每天应该更快地工作,放弃一切不必要做的事情,比如在给顾客理发时避免闲聊,缩短陪母亲的时间,不再养那只没用的鹦鹉……

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